21万年历史头骨 证明人类早15万年远离非洲

21万年历史头骨 证明人类早15万年远离非洲

研究人员今天表示,在确认一颗有 21 万年历史的头骨是目前在非洲之外所找到最古老现代人类遗骸后,人类抵达欧洲的时间点将再往前推超过 15 万年。

法新社报导,这个惊人的发现颠覆我们对现代人类如何移民至欧亚大陆的认知;研究结果也证明一个观点,即智人(Homo sapiens)数万年前曾多次尝试「远离非洲」,且时常以失败收场。

东南欧长久以来都被认定为现代人类出走非洲的主要运输走廊,但直到今天以前,最早智人踏上欧洲大陆的证据不过才 5 万年前,即便有多项研究发现,欧洲各地都有现代智人远亲「尼安德塔人」(Neanderthals)的蹤迹。

发表在「自然」期刊(Nature)的最新研究指出,一支跨国研究团队运用先进电脑模拟技术及铀定年法,重新检测 1970 年代在希腊阿庇狄马(Apidima)洞穴出土的两块严重受损头骨化石,推翻当时认定两颗头骨皆属于尼安德塔人的结论。

其中名为「阿庇狄马 2 」的头骨证明有 17 万年历史,且确实属于尼安德塔人。但震惊科学家的是,名为「阿庇狄马 1 」的头骨不但比阿庇狄马 2 多出 4 万年的历史,还为智人所有。

这使得阿庇狄马 1 成为目前在欧洲发现最古老的现代人遗骸,且比目前在非洲大陆以外所找到的智人遗骸都要古老。

英国广播公司(BBC)报导,伦敦自然历史博物馆共同主笔史特林格(Chris Stringer)教授说:「现在我们的假设是, 21 万年前的希腊有个早期现代族群…但随后在 17 万年前,被(阿庇狄马 2 所代表的)尼安德塔人取代。」

德国杜秉根大学(Eberhard Karls University of Tuebingen)史前人类学家哈瓦第(Katerina Harvati)表示:「这显示智人最初离开非洲的时间点不仅更早,发生在 20 万年以前,地理上所抵达的区域还更远,直达欧洲。」

她说:「这是我们从前没有臆测到的事,这对这些古代族群的人口流动也有影响。」

阿庇狄马 1 欠缺尼安德塔人头骨的典型特徵,包括后脑杓形状像髮髻的独特凸起。